地球上的“吻痕”

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摘 要

在地球近46亿年的历史中,类似小行星撞击地球的事并不鲜见。尽管这些外来天体在地球表面留下的痕迹,可能会被各种地质活动等自然因素抹去、抚平,但我们依然能看到昔日天地大冲撞留下的一些陨石坑。

  在地球近46亿年的历史中,类似小行星撞击地球的事并不鲜见。尽管这些外来天体在地球表面留下的痕迹,可能会被各种地质活动等自然因素抹去、抚平,但我们依然能看到昔日天地大冲撞留下的一些陨石坑。形形色色的陨石坑诉说着一个个传奇的故事,大大小小的遗迹成为地球遭受沉重打击的证据。这些陨石坑不仅成为了天文学家的乐园,也是普通人近距离接触大自然的好去处。

  天外来客与地球亲密接触后的“吻痕”――陨石坑,同样有着重大价值。它对研究地球的形成和演化,古气候、古环境和古生物变迁,以及成岩成矿作用等,具有重要的科学意义。

  另外,陨石坑与宝藏有着千丝万缕的联系。约1/4已发现的陨石坑与经济矿产有关,陨石特别是巨形陨石撞击时形成的瞬时极高压高温作用于地壳,会形成一系列特有矿物,如陨击金刚石等。此外,撞击作用也可能诱发大规模的构造岩浆活动,将地底深处的成矿物质挤压到近地表。再者,陨石坑本身的形态和构造特征也可进一步调节和控制矿产,如冲击岩石层带的裂缝、孔穴以及特定的时间和压力都是孕育油田的摇篮。

  还有一些保存良好的陨石坑就因其特殊的科学内涵和自然景观,被开发成为自然科学博物馆、世界自然遗产和旅游胜地。下面就为读者介绍地球上十大壮观的陨石坑。

  

   美国亚利桑那州巴林格陨石坑:地球上保存最完好的陨石坑

   美国亚利桑那州弗拉格斯塔夫东部约40英里的地方,有一个直径约1.2公里、深174米的碗形陨石坑。

  它是地球上第一个被确认的陨石坑。据专家推测,它的存在时间大约是4万年,相对比较年轻。形成原因是由于一个直径为40米、重达30万吨的镍铁陨星,以每秒25公里的时速撞向地球。这次撞击产生的能量相当于2000万吨黄色炸药爆炸产生的能量。


  这里是沙漠地带,气候非常干旱。这也是有史以来保存最完好的陨石坑。巴林格陨石坑是在1902年被矿业工程师丹尼尔?巴林格发现的,以他的名字命名,后也有人称之为流星陨石坑。

  由于流星陨石坑比较罕见,游访该流星陨石坑的每位游客要花15美元。进陨石坑很危险。1964年,1架塞斯纳小型飞机飞进火山口,后来找不到出口,由于持续的下降气流,它最终在陨石坑里坠毁。在美国,陨石坑是航天员们重要的训练基地,也是研究宇宙飞船如何软着陆的试验场。

  

   澳大利亚沃尔夫溪陨石坑:使沙漠长出树木的陨石坑

   就像美国亚利桑那州的流星陨石坑,沃尔夫溪陨石坑也保存得非常完好。该陨石坑位于澳大利亚内陆地区,大约有30万年的历史,直径有1公里,50米深。

  沃尔夫溪陨石坑距离霍尔斯克里克130公里,于1947年被发现,为澳大利亚最大的陨石坑,世界第二大陨石坑。要想看到沃尔夫溪陨石坑,旅客必须先爬过25米高的边缘,那已经成为西澳大利亚州知名的旅游目的地。

  在沃尔夫溪陨石坑半公里宽的区域范围内,可看到一些氧化铁陨石碎片和玻璃碎片,可能是沙子在高温熔化时形成的。此外,让人感到神奇的火山口中心星罗棋布地散布了一些石膏,这种白色矿物能够储存水,使荒凉的沙漠上长出了一些树木。

  

  南非弗里德堡陨石坑:世界上最古老、最大的陨石坑弗里德堡陨石坑

   位于南非中部自由州省的弗里德堡城,在约翰内斯堡西南部约96公里处,是世界上最古老、最大的能够清晰可见的陨石坑。坑的直径为248公里。人们原来一直将这个坑看做是古老的火山口。但科学家经过研究发现,这里石头中的矿物质成分与火山石不同,其成分表明它应该是地球以外的星体撞击地球后产生的。科学家初步认定,这个陨石坑形成于约21亿年前。

  2005年世界遗产大会决定将南非的弗里德堡陨石坑列入《世界遗产名录》。

  

  加拿大曼尼古根陨石坑:拥有北极光的独特景象

   加拿大北部的曼尼古根湖又被称作“魁北克之眼”。它是加拿大魁北克中心的一个环形湖,位于一个远古侵蚀陨石坑的遗址上。美国国家航空航天局称,它是最容易从太空上看到的地球陨石坑。当宇航员从太空观测,它看起来就像一枚戒指。

  曼尼古根陨石坑是地球上最古老、最大的撞击坑之一。据说,该陨石坑是在2.14亿年前,早于三叠纪(侏罗纪时期物种灭绝事件)约1200万年,由一颗小行星在接近地球大气层时突然爆炸形成的,后来大陆漂移将它漂到了这里。它一直受到流经的冰河和其他侵蚀作用的影响,直到现在也不例外。与其他陨石坑不同的是,国际空间站宇航员在地球轨道上曾拍到过曼尼古根陨石坑上出现北极光的独特景象。

  

  加拿大清水湖:罕见的双重陨石坑

   清水湖是一对充满水的环形湖(陨石坑),位于加拿大魁北克省,靠近哈得逊湾沿岸。像其他年代久远的陨石坑一样,清水湖大约有2.9亿年的历史了,由一对小行星在哈得孙湾海湾附近发生撞击形成。由于加拿大地盾坚硬的基岩,这两个陨石坑都保持它们原来的基本结构。

  圆形湖泊中的两个陨石坑,较小的是直径为26公里的东清水湖,较大的是直径36公里的西清水湖。双重陨石坑的现象,在地球上非常罕见,但在太阳系中的其他岩石行星和卫星上常常看到。这些湖是非常受欢迎的旅游胜地,一个原因是,这里点缀的大量小岛形成了一系列美丽的小岛链。另一个原因是,它们拥有清澈见底的湖水。

  

   爱沙尼亚卡里陨石坑:带有宗教色彩的陨石坑

   大约公元前660年,一颗流星进入地球大气层,分裂为9块,落在了爱沙尼亚的波罗的海萨列马岛,破坏力相当于日本广岛原子弹爆炸的威力,出现了很多陨石坑。在卡里陨石坑附近还有8个大小不一的陨石坑,它们和卡里陨石坑一起形成,有的也被水填满,成为碧绿的湖泊,它们仍然保留其圆形特点。

  不久后,冰河期冰川退却使有些陨石坑变大了,其中最大的是卡里陨石坑,直径大约为100米,并与地下水相连,水位随季节而变化。卡里陨石坑被称为“神湖”,并被用于举行宗教仪式。

  

   南极洲威尔克斯地陨石坑:冰床下的陨石坑

   随着卫星地图和摄像机的使用,在人类的视觉之外,越来越多新的陨石坑正在不断地被发现。作为一个全球现象,甚至冰封的南极洲也不例外。在位于南极洲东部的威尔克斯地就发现了威尔克斯地陨石坑,它处于冰层下方1.6公里处。这是第一次在数百万年厚重的冰床下面发现的最大陨石坑。这个直径为483公里的陨石坑有2.5亿年的历史了。全球变暖,冰雪融化,有可能出现更多的陨石坑。

  威尔克斯地陨石坑,可能是由火流星碰撞地球形成的,据说,当时导致了地球历史上最严重的大规模灭绝。

  

   澳大利亚戈斯峭壁陨石坑:世界上影响最大的戈斯峭壁陨石坑

   戈斯峭壁因为在1873年被探险家戈斯发现,而以他的名字命名。大约1.42亿年前,一颗直径约600米的彗星在撞击地球时变成一个大火球,以每秒40公里的速度在澳大利亚中心地区附近的北领地南部发生撞击。它释放出来的巨大能量,炸掉了周围大约400平方公里的地面。这个威力相当于1945年投在日本广岛原子弹威力的10倍!巨大爆炸产生的尘埃使南半球遮天蔽日达数月之久。这次撞击形成了世界上影响最大的戈斯峭壁陨石坑,直径为24公里。我们今天看到的是一个巨大的侵蚀结构,显示这里曾发生一次令人瞩目的重大事件。

  

   美国阿拉巴马州Wetumpka陨石坑:地球上保存最好的海洋陨石坑


   Wetumpka陨石坑是由陨石撞击作用形成的,约8公里宽。大约8200万年前,一个大陨石撞到了阿拉巴马州蒙哥马利市北部的浅海,形成了今天地球上保存最好的海洋陨石坑。

  Wetumpka陨石坑的特点是中央隆起,边缘有岩石露出,清楚地表明了突然冲击对海洋基岩的影响。

  

   中国辽宁岫岩陨石坑:中国境内发现的首个陨石坑

   岫岩陨石坑,我国首个被证实的陨石坑,位于辽东半岛北部的辽宁省鞍山市岫岩满族自治县苏子沟镇罗圈沟里村。勘察表明,此陨石坑形态呈碗状,属于简单坑,直径1.8公里,坑深约150米,坑区基岩为20亿年前形成的早元古代变质岩地层。2009年11月,中国科学院广州地球化学研究所研究员陈鸣和他的研究小组,在位于辽东半岛北部的岫岩满族自治县苏子沟镇丘陵山区一个环状地质构造中,发现了大量超高压矿物柯石英。大量超高压矿物柯石英的发现为该坑的撞击起源提供了确凿证据。这不是中国第一次发现疑似陨石坑,但这是第一次被科学地证实的陨石坑。

  众所周知,中国领土约占地球陆地总面积的1/15,但是却一直没有证实和发现陨石坑。这成为中国地球和行星科学界多年来一直困惑的问题,也深受国际科学界的关注。自20世纪60年代初地球表面第一个陨石坑(美国巴林格陨石坑)被证实以来,至2009年1月,世界上已发现176个陨石坑。中国自20世纪80年代开始,就投入大量人力物力寻找、论证境内可能存在的陨石坑。虽然先后报道过一批疑似陨石坑,但一直没有找到陨石撞击的关键证据。

  岫岩陨石坑是我国目前唯一被国际科学界认可的地外天体撞击构造,形态保存完好,具有重要的科研价值。E


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来源:  作者:  发布日期:2017-03-09 13:44:54  所属分类:科普园地
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