青春踏上冻土带 ――中国青少年北极科考活动纪实 (连载八)

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摘 要

挥别了充满野性魅力的斯瓦尔巴德群岛,北极当地的实地考察就算告一段落了。接下来的两三天里,大家乘坐飞机先后前往挪威本土和芬兰等地,盘桓游览了数日才最终回国。

  2012年7月30日 北京

   挥别了充满野性魅力的斯瓦尔巴德群岛,北极当地的实地考察就算告一段落了。接下来的两三天里,大家乘坐飞机先后前往挪威本土和芬兰等地,盘桓游览了数日才最终回国。

  作为科学考察,归国后的工作更为重要和艰巨。动物组、植物组、海洋冰川组(地质组)的同学们利用暑假时间进入指导专家们的实验室,用各种高新技术来发现肉眼等人类感官不能发现的微小线索。冰钻中钻出的冰川样本早已融化,但其中的氢氧同位素比例被保存了下来。这一数据可以揭示当时的气温,由此分析得到气温变化。寒假参加了南极科考的张童昆同学将继续就这一项目进行研究。土壤样本里的微生物也在显微镜下显现出了身姿,李晨曦同学在他带回的北极土壤样本中足足发现了3种全新的土壤微生物。他也凭借这一发现被美国多所大学录取,现已在美国攻读生物学学位。北极燕鸥作为世界上最伟大的旅行者,羽毛又与其他鸟类有哪些不同呢?相机被北极燕鸥呕吐物袭击的“倒霉蛋”赵晨光同学也着手对这种不打不相识的动物朋友开始研究与调查。北极的海水里有哪些藻类?它们的分布又是如何呢?北京五中分校的同学们对自己采集的海水样品展开了分析……各项科考课题在紧锣密鼓地开展着。一篇篇研究报告初见雏形,科考的设计一切也已完成。

  野外科学考察,看似是一种纯粹的科技教育――专家指导下的选题,前往野外实地考察采集样品与数据,回国后进入实验室进行分析并总结成文予以发表。整个过程让青少年体验了野外科考工作者的艰辛与严谨。而这一过程与环境教育之间也有着千丝万缕的联系。

  野外科考是了解自然的手段,而了解自然是保护自然的前提。我深刻记得,在我小学的时候曾参观北京麋鹿苑,麋鹿苑里有个灭绝动物的纪念碑。那是由混凝土塑造成的一个个倒下的小墓碑,按照这些动物的灭绝时间进行排列,犹如倒下的多米诺骨牌。因人类活动而惨遭灭绝的动物,其灭绝原因主要分为直接原因和间接原因。直接原因指的是动物被人类无节制猎杀、捕捞,或者直接剥夺生存环境。而间接原因则是人类活动造成的环境变化与污染,人类活动有意或无意的引入侵略物种等。如果按照时间顺序和地域将这些灭绝动物的灭绝原因进行划分,可以清楚地发现:直接原因导致的灭绝出现在早期及经济不发达的地区,而当今在经济较为发达地区濒临灭绝的动物,则常常是间接原因所导致的。例如著名的旅鸽,一个在美洲大陆曾经达到50亿只规模的庞大鸟类种群。作为一种鲜美的食物被大肆猎杀,猎枪和捕猎网成为了这种鸟类的噩梦,成为了美洲拓荒者们的重要肉类来源。最终种群数量低于临界点,惨遭灭绝。同样的例子还有澳洲的渡渡鸟。人类对新大陆的拓荒行为造成了很多野生动物的灭绝。随着人类对自然环境、生物多样性重要性的认识加深,直接原因所造成的动物灭绝逐渐减少,相关动物种群恢复较好。例如对于我国广西崇左白头叶猴的保护就是一个鲜活的案例。白头叶猴的数量一度比大熊猫还要稀少。其数量减少的主要原因是当地人的猎杀。当地人相信用白头叶猴的骨头泡酒可以制成一种强身健体的佳酿――猴骨酒。随着动物保护工作者的介入以及政府部门的保护政策,猎枪被收缴,设立了白头叶猴自然保护区,白头叶猴近几年的数量恢复非常快,已经达到800只。

  现如今,对于间接原因导致的生物灭绝,已是我们所面临的大问题。最近一则视频引起了轰动。哥斯达黎加的海洋生物研究人员发现一只海龟的鼻孔中插入了长达12厘米的吸管。于是他们尝试将吸管取出,并将这一痛苦的过程录制下来。这个视频我没有忍心看完。当鲜血从海龟的鼻孔中流出来的时候我就关闭了浏览器。我相信,将吸管扔进海洋的人一定不会想到这会让这只海龟如此痛苦。但这样的事情正在发生。试想,如果不是这些动物研究人员以科学的手段了解动物,谁又会想到人类这些无意识的行为会成为动物生存的障碍呢?所以保护自然的基础是首先去了解自然。没有长时间、持续性的了解就不会发现人类活动对自然的间接影响,也更不能够提出合理的保护方案。

  接触自然是环境教育的重要组成部分。我国所面临的环境问题十分严重,而且各种环境问题层出不穷。以我所居住的北京为例。小时候每到春夏季就会有沙尘暴。当沙尘暴袭来的时候,整个天空被黄沙笼罩,太阳会变成诡异的蓝白色,在室外不敢张嘴说话,一不小心就会满嘴沙子。但随着时间的推移,沙尘暴影响渐渐变小,取而代之的则是霾。如果说沙尘暴像西游记中的妖魔鬼怪般声势浩大,看见就想退避三舍,那霾则好像是《聊斋异志》中看似无害的女鬼。我们不了解的时候以为那就是雾,当我们幡然醒悟,这东西能潜入我们的身体造成伤害的时候,已经阴魂不散无法摆脱了。

  这样一来,当环境工作者进行环境教育的时候,就会首先将这些环境里的健康杀手当做教育题材。水污染、空气污染、噪声污染甚至辐射污染都属于环境教育的范畴。于是人们趋利避害似地离开城市,前往乡下去接触自然。但是田间烧烤、河边垂钓、树下捕虫、树上摘花,美的是自己的心情,破坏的仍然是环境。所以怀着一种敬畏之心去接触自然也是环境教育的一个必要课题。南北极科考有非常严格的规定来保证在接触自然的同时不去打扰和破坏环境。例如不准携带植物果实上岸,登岸前要仔细清理衣服和鞋,避免将草籽带上陆地,要保证与野生动物的安全距离等。南北极的科考经历教会了孩子们在接触自然的时候怀着一颗敬畏之心。

  最后,愿这些参加南北极科考的青少年们能铭记这次踏上地球纯净之地的旅程,也用自身的行动去影响身边未曾有机会到达这里的人。(赵溪)(连载结束)


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来源:  作者:  发布日期:2017-03-09 13:44:55  所属分类:科普园地
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